May 23rd, 2015

ВЗРЫВАЮЩИЕСЯ ШТАНЫ

В 1931 году покой новозеландской глубинки нарушили странные и пугающие события: хлопчатобумажные рабочие брюки фермеров стали взрываться. После первых редких случаев, о которых газеты сообщали как о непонятном курьезе, страна вскоре оказалась охваченной взрывами фермерских штанов. Одни взрывались на бельевой веревке после стирки, другие - когда их сушили после дождя, повесив на спинку стула перед камином. В некоторых случаях этот предмет одежды начинал дымиться прямо на своем владельце. Причем в городах таких случаев не было.

Расследование показало, что взрывы связаны с проникновением на луга Новой Зеландии ядовитого европейского растения - крестовника лугового. Оно было случайно завезено в конце XIX века. Растение (см. фото) содержит токсичные алкалоиды, сохраняющиеся в сене и даже в меде, собранном пчелами с его желтых цветков. В Англии существует Закон о сорняках от 1959 года, согласно которому землевладельцы обязаны уничтожить на своих территориях крестовник, буде он заведется, или сообщить о наличии этого растения на своем поле специальной службе, которая занимается удалением крестовника, срочно выезжая по вызову. Закон предусматривает и материальную ответственность не выполняющего эти правила владельца поля. Скот на пастбищах обычно избегает поедать эту траву, но в Новой Зеландии крестовник очень агрессивно стал вытеснять клевер, злаки и другие кормовые травы, так что к концу 20-х годов прошлого века во многих районах у овец и других животных просто не оставалось выбора.

Овцы могут без особого вреда для себя несколько месяцев питаться крестовником, но коровы и кони очень скоро гибнут от поражения печени. Противоядия или способов лечения не существует. Между тем с развитием техники животноводство Новой Зеландии стало сдвигаться от почти сплошного овцеводства к производству молока и молочных продуктов. Появились промышленные холодильники, вагоны и суда-рефрижераторы, позволявшие сохранять и перевозить скоропортящиеся продукты. Механические маслобойки и сепараторы дали фермерам возможность прямо у себя дома проводить первичную обработку молока. И, наконец, вошли в жизнь грузовые автомобили, благодаря чему возникла возможность ежедневно объезжать отдаленные фермы, собирать молоко, сметану, масло и сливки и доставлять их в магазины или на молокозаводы.

Держать коров стало выгодно. Их поголовье с 1899 по 1919 год удвоилось. Но молочным фермерам очень мешал крестовник. Сначала его выдергивали вручную, но оставшиеся в земле корни через неделю-другую давали новые побеги. Вскоре даже самые бедные батраки перестали наниматься на такую тяжелую работу, как прополка пастбищ. У фермерских жен и без того было полно дел по дому, а что касается детей, которых можно было бы послать на поля, - тут, как назло, правительство ввело обязательное среднее образование. По сельским дорогам стали разъезжать школьные автобусы, каждое утро собирая потомство фермеров и отвозя его в класс. Время от времени школьные инспекторы объезжали фермы: не остался ли какой ребенок дома?


Collapse )


Винные понты и потребительский тупняк

«Дорогое вино — это для простофиль».

Журналистка Джосс Фонг провела эксперимент среди своих 19 коллег. Они вслепую попробовали три одинаковых сорта вина, но разной цены. Самое дорогое стоило 43 доллара, самое дешевое — 8 долларов. При этом оценки им поставили одинаковые.

Масштабное исследование 2008 года подтверждает результаты, полученные Vox: шесть тысяч человек вслепую пробовали вина, и в итоге оказалось, что дорогие им по вкусу нравятся меньше.

Vox также рассказал об исследованиях, показывающих, что даже профессионалы не могут достоверно отличать одни вина от других. Так, в одной из работ демонстрируется, что половина вин, которые получают высшие оценки у одних судей, оцениваются по низшей шкале у других экспертов.

Кроме того, распределение оценок экспертов выглядит так же, как если бы их выставляли случайным образом. «Это говорит о том, что профессионалы часто не согласны друг с другом, — отмечает Vox. — Но все гораздо хуже: они противоречат даже сами себе». Когда на конкурсе вин судьям тайно дали попробовать три одинаковых вина, они только в одном из 10 случаев оценили их одинаково.

Как отмечает Vox, люди склонны сопоставлять цену и вкус. Исследование в Австралии показало, что участникам эксперимента гораздо больше нравилось вино за 53 доллара, чем за шесть, если они знали, сколько оно стоит. Дорогое вино получило высокие оценки, несмотря на то, что ученые специально испортили его вкус, добавив кислоты.

В другом исследовании ученые давали людям отведать одно и то же вино, но говорили, что одно дорогое, а другое — дешевое. В результате их мозг реагировал на один и то же напиток по-разному.

Наконец, одно из самых показательных исследований. Студентам-сомелье дали попробовать белое вино и попросили описать его. Они описывали те ароматы и ноты, которые специалисты обычно чувствуют в белом вине — цветочный, грушевый, медовый и так далее. Когда то же самое вино покрасили в красный цвет, то студенты стали называть ароматы, присущие красному вину. (с)



Expensive wine is for suckers. This video shows why. / Vox



  • В общем, дорогое вино может показаться вам по вкусу лучше. Ну, после того, как вы узнаете, что оно дорогое.







Гугл троллинг потреблат

Как хулиганы издеваются над картами Google

0

На этой неделе карты Google оказались в центре неприятной истории: выяснилось, что если вбить в поисковую строку расистские слова и выражения, сервис, например, укажет на Белый дом в Вашингтоне или другие вполне приличные места. Подобное происходит с картами Google не впервые — совсем недавно в сервисе нашли маскота операционной системы Android, который мочился на логотип Apple. «Медуза» вспомнила, как пользователи пакостили на картах Google и почему им это удавалось делать.

19 мая СМИ обратили внимание на то, что если вбить в картах Google запрос «nigga house» («дом негра»), сервис однозначно указывает на Белый дом. Более формальная фраза «nigger house» работала чуть хуже, но если у пользователя при этом была открыта карта Вашингтона, то он тоже получал указание на резиденцию Барака Обамы.




Однако случай с Белым домом не был единственным.

Collapse )


Антибуржуйский закон принят во Франции

Во Франции супермаркеты будут отдавать непроданные продукты бесплатно.



Французские власти запретили магазинам уничтожать непроданные продукты питания, которые пригодны для употребления в пищу.

Об этом сообщают местные СМИ. Соответствующий закон принял парламент страны. С инициативой выступил Гийом Гаро, ранее занимавший пост министра продовольствия. Депутаты Национального собрания Франции поддержали предложение единогласно.

Теперь французские супермаркеты будут отдавать залежавшиеся на прилавках продукты благотворительным организациям.

Магазинам запрещается портить непроданные продукты, чтобы делать их непригодными для употребления в пищу.


Ультраправая Британия на порно марше!

Британские ультраправые исключили члена своей партии за съёмки порно. 59-летний Джон Ленгли был рассекречен журналистами ещё в апреле — в нём узнали Джонни Рокарда — звезду полулюбительских порнороликов и владельца собственного бренда Johnny Rockard Media. В то же время Ленгли претендовал на место члена городского совета от ультраправой партии UKIP, лидеры которой не замедлили выразить своё возмущение двойной жизнью своего члена.

На днях стало известно, что UKIP активно пытается лишить Ленгли членства в партии, даже найдя для этого подходящий повод — сцену минета, снятую Ленгли средь бела дня в городском парке Бристоля. В данный момент Ленгли уже лишён позиции вице-президента отделения UKIP в Бристоле, но отказывается уходить из партии и отвергает все обвинения:

«Может, всё это и выглядит неоднозначно, но факт в том, что я не совершил абсолютно ничего плохого и не вижу ни одной причины, по которой должен уходить из партии. Пожалуй, это комитет должен подать в отставку в полном составе, принести мне публичные извинения и немедленно восстановить в должности».

Так держать, Джонни! Нельзя мешать политической карьере человека только на том основании, что в свободное от неё время он снимает порно. И уж особенно смешно всё это смотрится на примере UKIP, члены которой регулярно попадаются на ксенофобской риторике и симпатиях к национал-социалистической партии Германии.

Collapse )


Американцы глубоко встревожены- они теряют контроль над интернетом

Контроль над интернетом ускальзывает из рук правительства США и американских корпораций в пользу глобального управления, и корпорациям это очень не нравится.



В Палате представителей США прошли слушания Юридического комитета представители Ассоциации международных товарных знаков, Amazon и других базирующихся в США организаций, работающих в сфере электронной коммерции, которые заявляли о незаконных действиях Международной организации по распределению номеров и имён (ICANN), которая является некоммерческой организацией, уполномоченной управлять доменными именами.

ICANN, основанная в США в конце 90-х, в этом году официально ослабит свои связи с американским правительством, двигаясь к дальнейшей интернационализации управления интернетом с помощью международных компаний и правительств. Стив ДеБианко, ответственный директор юридической группы NetChoice, специализирующейся на защите интересов в сфере электронной коммерции, акцентировал внимание на критичности ситуации для американских корпораций. Он сообщил комитету, что это «последний шанс» вернуть рычаги влияния, которые начинают «ослабляться».

Несколько свидетелей слушаний упомянули в качестве примера компанию VoxPopuli, которая работает под противоречивым доменом .sucks (англ. Отстой), которую дирекция по вопросам интеллектуальной собственности ICANNобвинила в мошенничестве с ценами. Этим примером предполагалось указать на то, что ICANN не функционирует в интересах США.

«Запуск доменной зоны .sucks – это пример операционных недостатков ICANN», сказал Мей-Йан Старк, старший вице-президент по вопросам интеллектуальной собственности корпорации FoxEntertainmentот имени Ассоциации международных товарных знаков. «VoxPopuli присваивает правовые механизмы, разработанные сообществом многих заинтересованных лиц, и использует их для работы с теми, кто готов заплатить за доменное имя в 250 раз больше».

Collapse )


В каждом ребенке живет гениальный лингвист

Ничто так не умиляет, как детская непосредственность. Их наивность в восприятии мира чарует, а способность смотреть на мир по-другому забавляет и восхищает одновременно.

Автор детских книг Корней Чуковский, который постоянно носил с собой блокнот и записывал все детские «перлы», так отзывался об этом: «начиная с двух лет, всякий ребенок становится на короткое время гениальным лингвистом, а потом, к пяти-шести годам, эту гениальность утрачивает.  В восьмилетних детях ее уже нет и в помине, так как надобность в ней миновала...».

11

Именно такие свойства детского разума в этой подборке:

  • Маша (3 года) увидела морщинки на лбу у отца, погладила их и сказала:
    - Я не хочу, чтобы у тебя были сердитки!

  • - Я – папин помогальник.

  • - Жили-были царь и царица, а у них был маленький царёныш.

  • - Мама, как прекрасно воняют твои духи!

  • - Папа, сделай телевизор помолчее, мне сказку не слышно.

  • - Володя, знаешь: у петуха нос - это рот!

  • - Мама, закрой мою заднюю ногу!

  • - Папа, смотри, как твои брюки нахмурились!

  • - Ой, мама, какие у тебя толстопузые ноги!

  • - Наша бабуля зарезала зимою гусей, чтоб они не простудились.

  • - Сколько тебе лет?
    - Скоро восемь, а пока три.

  • - Мама, как мне жалко лошадок, что они не могут в носу ковырять.

  • Дедушка признался, что не умеет пеленать новорожденных.
    - А как же ты пеленал бабушку, когда она была маленькая?

  • Девочке четырех с половиною лет прочли «Сказку о рыбаке и рыбке».
    - Вот глупый старик, - возмутилась она, - просил у рыбки то новый дом, то новое корыто. Попросил бы сразу новую старуху.

  • Расстроенный отец сообщает, что разбил машину. Пятилетняя Нюра его утешает:
    - Зато теперь бензин не надо покупать!

  • - Ой, мама, какая прелестная гадость!

  • - Ну, Оля, хватит, не плачь!
    - Я плачу не тебе, а тёте Вале.

  • - Обо что ты оцарапался?
    - Об кошку.

  • - Когда же вы со мной поиграете? Папа с работы - сразу за телевизор. А мама - барыня какая! - сразу стирать начала.

  • - Знаешь, папа, у всех зверей спина наверху, а живот внизу!

  • - А из замужа обратно выйти можно?

  • - Кто красивее - папа или мама?
    - Не буду вам отвечать, потому что не хочу обижать маму.

  • - Бабушка, смотри, какие утки глупые - сырую воду пьют из лужи!

  • В автобусе мальчик четырех лет сидит на руках у отца. Входит женщина. Вежливый мальчик вскакивает с папиных колен:
    - Садитесь, пожалуйста!


Collapse )


На пути к катастрофе: внешняя политика Австро-Венгрии в преддверии Первой мировой войны

Сербский вопрос

Наиболее опасной проблемой в Австро-Венгрии считали сербский вопрос. В ночь на 29 мая (11 июня) 1903 г. возглавляемые Драгутином Дмитриевичем-Аписом заговорщики из числа офицеров белградского гарнизона самым жестоким образом убили короля и королеву Александра I и Драгу (изрубили саблями, короля и королеву покрывали буквально десятки ран, не считая нескольких огнестрельных ранений). Вместе с ними также убили главу правительства Димитрие Цинцар-Марковича и министра обороны Милована Павловича.

Заговорщики (связанные с европейским масонством) были недовольны самовластием взбалмошной королевы, под пятой которой был слабый супруг, коррупцией и воровством, процветавшими при Обреновичах, и проавстрийской политикой короля Александра. Однако это не оправдывает того чудовищного преступления, которое они совершили. Кроме того, произошёл резкий поворот во внешнеполитическом курсе Белграда. Сербия стала источником войны на Балканах, что не устраивало Россию, но устраивало определенные круги во Франции и Англии, которые хотели развязать большую войну в Европе и обязательно с участием русских.

На сербский престол взошёл уже немолодой принц Пётр Карагеоргиевич — потомок «Чёрного Георгия» (Карагеоргия), героя борьбы за независимость Сербии, воевавшего с османами в начале XIX столетия. События в Белграде оказали большое влияние на европейскую политику. Новый король Пётр I Карагеоргиевич был очень популярен у сербов. Сербский король был дружественно настроен к России. Но напуганный страшной участью своего предшественника, Пётр находился под сильным влиянием военной верхушки. А военную элиту тогда контролировала радикально-националистическая организация «Чёрная рука». Идеи великосербского национализма, югославизма и панславизма доминировали в военной среде. Младший сын монарха — королевич Александр, сам состоял в «Чёрной руке». В результате влияние державы Габсбургов в Сербии сильно упало, а влияние России выросло. Однако Россию «любили» в сербских радикальных кругам своеобразно. Сербские патриоты хотели поддержки России в деле создания «Великой Сербии», что нарушало интересы Австро-Венгрии, существующее положение на Балканском полуострове. В «Великую Сербию» должны были войти Босния и Герцеговина, а также все земли империи Габсбургов, населенные южными славянами.

Кроме того, серьёзному ухудшению отношений Австро-Венгрии с Сербским королевством способствовала ошибочная экономическая политика австрийского правительства. До начала XX столетия Сербия находилась в экономической зависимости от империи Габсбургов. В Австро-Венгерскую империю шло около 90% сербского экспорта — живой скот, мясо, фрукты (сельское хозяйство было основой экономики Сербии), некоторые виды тканей и пр. В сербское государство из державы Габсбургов ввозили промышленные товары австрийских и венгерских предприятий (от ткацких станков до вооружения). В 1906 году сербы заключили таможенное соглашение с Болгарией, что уменьшило зависимость сербского рынка от промышленной продукции Австро-Венгрии. В ответ австрийские и венгерские власти начали таможенную войну, т. н. «свиная война» (основная статья сербского экспорта). Однако экономическая война только укрепила экономическую независимость Сербии. Белград переориентировался на другие рынки. Так вместо винтовок чешского производства сербы стали покупать продукцию французской фирмы «Шнайдер-Крезо». Частично Сербия переориентировалась на Германию, хотя это и вызвало раздражение австрийцев. В итоге к 1910 году рынок Сербии был практически потерян для Австро-Венгрии. Вместе с экономическим влиянием австро-венгерское правительство потеряло и остатки политического влияния в сербской столице.
На пути к катастрофе: внешняя политика Австро-Венгрии в преддверии Первой мировой войны

Пётр Карагеоргиевич на коронации

Противоречия с Россией

Потеря экономического и политического влияния в Сербии и рост националистических настроений в сербской военно-политической элите вызывали серьёзные опасения в Вене и Будапеште. В Вене боялись, что стоящая за спиной Сербии Россия усилит свое влияние на Балканах, получит контроль над Босфором и Дарданеллами, а через них — над всем Восточным Средиземноморьем. Это противоречило интересам Вены, для которой Балканы были «мягким подбрюшьем», откуда исходила наибольшая угроза стабильности и самому существованию державы Габсбургов. Эта угроза уже давно страшила австрийскую элиту. В 1853-1854 гг., когда Россия могла легко победить Турцию, эту угрозу удалось ликвидировать благодаря политическому предательству, когда Венский двор — тогдашний традиционный союзник России, против Османской империи, Франции и притязаний Пруссии, поддержал Францию и Англию, хотя и удержался от вступления в войну с Россией. Благодаря вмешательству других великих держав Габсбургам в 1878 году снова удалось предотвратить окончательное утверждение России на Балканах и создание там крупного славянского государства («Югославии»), которое объединит южных славян и под покровительством России станет мощным противовесом Австро-Венгерской империи. В начале XX столетия «славяно-русская угроза» снова стала пугать Вену.
Collapse )